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El Covid-19 provoca una tormenta de proteinas y mata al paciente
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El Covid-19 provoca una tormenta de proteinas y mata al paciente

Por Mischa Dykstra, escritora de Frontiers Science

jueves 14 de mayo de 2020, 12:26h

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COVID-19, la enfermedad causada por el coronavirus SARS-Cov-2, ha infectado a más de 4 millones de personas en 212 países, de los cuales al menos 272,000 han muerto. El continuo impacto económico y social de la pandemia es asombroso, pero a pesar de una avalancha diaria de noticias sobre la enfermedad, pocos laicos saben que, paradójicamente, COVID-19 mata principalmente a través de una reacción exagerada del sistema inmune, cuya función es precisamente combatir las infecciones.

En un nuevo artículo de revisión, dirigido explícitamente también a no especialistas, en Frontiers in Public Health , un equipo de expertos de la Universidad de Medicina de Zunyi revisa la epidemiología, la vía de la enfermedad, los síntomas, el diagnóstico y el tratamiento actual de COVID-19 grave. Destacan el papel clave de una reacción exagerada potencialmente letal del sistema inmune en la progresión de la enfermedad.

Explican paso a paso lo que se sabe acerca de cómo el virus infecta las vías respiratorias, se multiplica dentro de las células y, en casos graves, hace que las defensas inmunes se sobrepasen con una "tormenta de citoquinas". Esta tormenta es una sobreactivación de los glóbulos blancos, que liberan cantidades demasiado grandes de citocinas, moléculas estimulantes de la inflamación, en la sangre.

"Similar a lo que sucede después de la infección con SARS y MERS, los datos muestran que los pacientes con COVID-19 grave pueden tener un síndrome de tormenta de citoquinas. El aumento rápido de las citocinas atrae un exceso de células inmunes, como linfocitos y neutrófilos, lo que resulta en una infiltración de estas células en el tejido pulmonar y, por lo tanto, causa lesiones pulmonares ", explica el autor, el profesor Daishun Liu, de la Universidad de Medicina de Zunyi, China.

La tormenta de citoquinas finalmente causa fiebre alta, goteo excesivo de los vasos sanguíneos, coagulación de la sangre dentro del cuerpo, presión arterial extremadamente baja, falta de oxígeno y exceso de acidez de la sangre, y acumulación de líquidos en los pulmones ("derrame pleural") .

Los glóbulos blancos están mal dirigidos para atacar e inflamar incluso el tejido sano, lo que lleva a la insuficiencia de los pulmones, el corazón, el hígado, los intestinos, los riñones y los genitales (Síndrome de disfunción orgánica múltiple, MODS). Esto puede empeorar y apagar los pulmones (Síndrome de dificultad respiratoria aguda, SDRA) debido a la formación de la llamada membrana hialina, compuesta de restos de proteínas y células muertas, que recubren los pulmones, lo que dificulta la absorción de oxígeno. La mayoría de las muertes por COVID-19 se deben a insuficiencia respiratoria.

Liu y col. Explicar cómo, en ausencia de una cura antiviral específica para COVID-19, el objetivo del tratamiento debe ser combatir los síntomas, reducir la tasa de mortalidad a través del mantenimiento intensivo de la función del órgano, por ejemplo, un sistema de purificación de sangre del hígado artificial o terapia de reemplazo renal filtrar la sangre por medios mecánicos.

Son especialmente importantes los métodos para complementar o reemplazar la función pulmonar, por ejemplo, a través de ventilación mecánica no invasiva a través de una máscara, ventilación a través de un tubo hacia la tráquea (si es posible con el refinamiento de la presión espiratoria final positiva, PEEP, donde el ventilador suministra presión adicional) al final de cada respiración de mantener abiertas las vesículas pulmonares), la administración de oxígeno calentado y humidificado a través de un tubo en la nariz ("oxígeno transnasal de alto flujo"), o un bypass corazón-pulmón.

Los autores concluyen destacando la importancia de prevenir infecciones secundarias: el SARS-Cov-2 también invade los intestinos, donde causa inflamación y goteras en el revestimiento intestinal, permitiendo la entrada oportunista de otros microorganismos causantes de enfermedades. Abogan por que esto se evite con apoyo nutricional, por ejemplo con probióticos, bacterias beneficiosas que protegen contra el establecimiento de los dañinos, y nutrientes y aminoácidos para mejorar las defensas inmunes y la función del intestino.

“Debido a que el tratamiento por ahora se basa en un tratamiento agresivo de los síntomas, la protección preventiva contra infecciones secundarias, como bacterias y hongos, es particularmente importante para apoyar la función de los órganos, especialmente en el corazón, los riñones y el hígado, para tratar de evitar un mayor deterioro de sus síntomas. condición ", concluye Liu.
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